Horticulteur


Les horticulteurs sont des scientifiques agricoles dont le travail porte principalement sur la recherche de meilleures méthodes pour mettre au point, cultiver, récolter, entreposer, transformer et expédier des fruits, des légumes et des plantes ornementales. Ils se servent de plantes de verger, de plein champ, de jardin, de végétaux de pépinière et de plantes de culture en serre pour faire de la recherche et effectuer des tests liés à l'amélioration génétique, à l'arrosage et à la récolte des plantes. Les horticulteurs utilisent également leur expertise pour créer de nouvelles variétés de plantes qui, par exemple, résistent mieux aux insectes nuisibles ou aux maladies ou qui sont mieux adaptées à la culture dans des sols et des climats variés.

Aperçu

Imaginez que vous donnez une entrevue à un journal local au sujet d'une plante qui a récemment fait l'objet d'une importante couverture médiatique. Vous êtes un horticulteur qui travaille pour le service des parcs de la ville et vous êtes spécialiste d'une plante phanérogame appelée Whenthorn. Cette plante vivace orne de nombreuses plates-bandes urbaines, car elle est résistante et elle donne de grandes fleurs colorées qui durent plusieurs mois chaque été. Malheureusement, cette plante peut s'avérer dangereusement toxique et il vous incombe maintenant d'informer les jardiniers de la région des risques de la Whenthorn et de les convaincre de l'arracher.

En tant qu'horticulteur, vous possédez une vaste expérience des plantes ornementales comme la Whenthorn. Toutefois, les fleurs de la Whenthorn, contrairement à la majorité des autres, nuisent en fait aux plates-bandes et même à l'écosystème urbain chaque année où on leur permet de fleurir. Avec ses petites feuilles très acides, qui décomposent le sol et en diminuent le pH, et ses racines qui absorbent toute l'humidité et tous les nutriments du sol, la Whenthorn étouffe en fait toutes les autres plantes qui se trouvent dans la même plate-bande. Ses superbes fleurs sont aussi hautement toxiques pour les animaux qui se risquent à en consommer, comme les oiseaux et parfois même les chiens et les chats du voisinage. Parce que la Whenthorn est nuisible, vous voulez en débarrasser la région. Vous avez donc lancé une campagne pour la supprimer de tous les jardins et de toutes les plates-bandes de la ville. Vous avez offert de votre temps à titre d'expert en horticulture à des émissions d'interview-variétés à la télévision et à la radio, vous avez donné des dizaines d'entrevues aux médias et organisé des activités de nettoyage de quartiers. La semaine prochaine, vous procéderez à une démonstration pour montrer aux résidants comment se débarrasser de la Whenthorn et de toutes les traces qu'elle aurait pu laisser; vous leur montrerez également comment remettre en état les plates-bandes endommagées et vous leur ferez part de recommandations au sujet des plantes pouvant remplacer la colorée Whenthorn. Une part importante de votre travail consiste à assurer la sécurité et la salubrité des jardins municipaux.

Fonctions

Les fonctions types varient beaucoup d'un emploi à l'autre, mais la liste qui suit donne un exemple des fonctions qu'un horticulteur est susceptible de remplir :

  • Préparer le sol pour la plantation.
  • Ensemencer, entretenir et récolter des plantes.
  • Assurer le suivi de la croissance et de la santé des plantes, ce qui comprend la cueillette et l'analyse de données provenant des plantations et des parcelles d'essai.
  • Propager des plantes, ce qui exige de récolter des graines, d'effectuer des greffes, de séparer des porte-greffes et d'ébourgeonner des fleurs, des arbres, des arbustes et des plantes ornementales.
  • Utiliser des produits chimiques de jardinage, dont des engrais et des pesticides.
  • Effectuer des recherches sur de nouvelles variétés de fruits, de légumes et de fleurs et se renseigner notamment sur les conditions idéales de culture.
  • Rechercher de nouvelles techniques de culture, d'entreposage et de transformation;
  • Vendre des plantes et des produits horticoles à des clients et au public, ce qui demande d'évaluer la qualité des plantes et leur valeur marchande.
  • Veiller au respect des règlements applicables, dont les règlements relatifs à la sécurité des aliments, et prévenir l'importation et l'exportation de parasites et de maladies nuisibles;
  • Élaborer des plans de plantation comprenant un calendrier et prévoyant la rotation des plantes.
  • Collaborer avec les intervenants du secteur afin de régler les questions de compétitivité et de durabilité

Conditions de travail

Les horticulteurs travaillent dans divers endroits, dont les suivants :

Au bureau :

  • accomplir des tâches administratives et analyser les données à des fins de rapports
  • communiquer par téléphone et lors de réunions avec les clients, les parties intéressées, les services gouvernementaux, les collègues et les experts sur le terrain
  • concevoir des expériences et des essais
  • rédiger des articles scientifiques
  • effectuer des recherches sur les nouvelles technologies et les nouveaux progrès dans le domaine de l'horticulture

Sur le terrain :

  • ensemencer, entretenir, récolter et inspecter des plantes
  • rencontrer les clients et les consommateurs et vendre des produits
  • évaluer la qualité, la santé et la valeur des produits végétaux
  • effectuer des expériences et des essais
  • effectuer des présentations pour les intervenants du secteur et les collègues

Lieux de travail

Il existe un certain nombre d'endroits où les horticulteurs peuvent trouver un emploi. Parmi eux, on compte les suivants :

  • pépinières et serres
  • services gouvernementaux fédéraux, provinciaux, territoriaux et municipaux
  • collèges et universités
  • entreprises de recherche en horticulture, en floriculture et en agriculture
  • exploitations agricoles de fruits et légumes
  • centres de jardinage et détaillant de plantes
  • paysagistes et sociétés de gestion immobilière
  • sociétés privées d'experts-conseils
  • organismes sans but lucratif, organismes non gouvernementaux et organismes internationaux
  • zoos et jardins botaniques

Formation et exigences

Si vous êtes actuellement à l'école secondaire et que vous envisagez une carrière en tant que horticulteur, vous devez avoir d'excellents résultats dans les domaines suivants ou une prédilection pour ces derniers :

  • Biologie
  • Chimie
  • Mathématiques
  • Anglais/Français

Dans la majorité des cas, l'exigence minimale requise afin de travailler comme horticulteur est un diplôme technique.

Si vous êtes étudiant au niveau postsecondaire et que vous envisagez une carrière en tant que horticulteur, les programmes suivants conviennent particulièrement à la carrière à laquelle vous vous destinez :

  • Horticulture
  • Botanique
  • Agronomie
  • Foresterie
  • Sciences environnementales

Dans la plupart des cas, il n'est pas nécessaire d'être accrédité pour travailler comme horticulteur. Toutefois, certains secteurs exigent un agrément à titre de forestier ou d'agronome professionnel. Les praticiens peuvent aussi présenter une demande de statut professionnel en tant que biologiste. Les exigences concernant le statut professionnel varient selon les provinces.

Modèle

Alice Kowalchuck

Je travaille dans une serre de production biologique—la première serre commerciale de Carmacks. Chaque jour, des gens viennent me demander des conseils sur la culture des plantes. Je suis heureuse de savoir que je contribue à la production de légumes frais exempts de produits chimiques. Travailler avec les plantes fait du bien à l'âme et purifie l'esprit.

J'ai tout appris ce que je connais de la culture des légumes auprès de mes superviseurs et de mes collègues. L'équipe travaille ensemble depuis sept ans. J'ai appris à connaître les plantes médicinales et l'importance de respecter les plantes et la terre en général. J'ai appris à cultiver des légumes naturels exempts de produits chimiques que l'on peut manger sans danger. Saviez vous que vous pouvez arroser les plantes avec un mélange de lait suri et d'eau plutôt que d'utiliser des produits chimiques pour leur donner le calcium dont elles ont besoin pour bien pousser?

La serre est ouverte aux élèves désireux d'acquérir une expérience de travail. Quatre élèves de neuvième année travaillent avec moi pour une partie de l'été. Ils posent beaucoup de questions et semblent fascinés par la croissance des plantes.

J'espère que de nombreux Autochtones s'orienteront vers l'agriculture et le jardinage. Je prédis que davantage de personnes suivront une formation dans ce domaine dans l'avenir, et qu'il y aura des possibilités d'emploi à l'échelle du Canada pour d'autres exploitants agricoles. Comme les gens apprécient les légumes frais, je crois qu'il y aura des possibilités d'emploi dans les serres commerciales qui font la culture des légumes, des fleurs et des fines herbes, ainsi que dans le domaine de l'aménagement paysagé. J'aimerais contribuer à l'expansion de notre serre pour que tout le monde ici puisse avoir des légumes frais et aussi pour créer davantage d'emplois.