Technicien ou Technologue en Environnement


Les techniciens ou technologues en environnement sont des spécialistes qui travaillent sur des projets dans le but d'évaluer, d'assainir et de protéger l'environnement. Ils doivent posséder de vastes connaissances scientifiques et techniques et peuvent travailler sur toute une variété de projets. Par exemple, les techniciens ou technologues en environnement peuvent être chargés de prélever et d'analyser des échantillons d'eau et de sol, d'effectuer des inspections et des enquêtes sur le terrain, d'utiliser et de surveiller le matériel de contrôle ou de traitement de la pollution, de veiller au respect de la réglementation fédérale et provinciale et de participer à des évaluations environnementales et à des activités d'assainissement de l'environnement. Les techniciens ou technologues en environnement font souvent partie d'équipes de professionnels et contribuent de façon importante à conserver et à protéger l'environnement.

Aperçu

Imaginez que vous travaillez à proximité d'un échangeur achalandé pour recueillir et remplacer les tubes d'échantillonnage de la qualité de l'air d'une petite station de surveillance. Vous êtes technicien ou technologue en environnement et vous travaillez pour une petite société d'experts-conseils environnementaux dont les services ont été retenus par la ville pour coordonner le nouveau programme de surveillance de la qualité de l'air. Ce programme est conçu pour mesurer les niveaux de polluants atmosphériques dans différentes zones de la ville et les comparer aux normes de qualité de l'air nationales. Il y a plusieurs mois, vous et votre équipe avez cartographié et construit un certain nombre de stations de surveillance afin de tester efficacement les zones à problème. C'est maintenant votre responsabilité de recueillir les échantillons de ces stations chaque semaine et de vous assurer qu'elles fonctionnent bien.

À titre de technicien ou technologue en environnement, vous êtes souvent chargé de prélever une variété d'échantillons d'air, d'eau et de sol. Dans le cadre de ce projet, vous prélevez des échantillons d'air au moyen de tubes diffuseurs. Ces tubes sont disposés dans chaque station de surveillance. L'air y pénètre et les polluants sont emprisonnés par un absorbant chimique. Chaque semaine, vous recueillez les tubes pour les analyser et vous les remplacez par de nouveaux tubes. Certaines stations de surveillance sont également munies de matériel d'échantillonnage plus perfectionné pourvu de filtres pour recueillir les polluants. Des volumes d'air déterminés sont pompés dans des filtres spécialisés qui retiennent les polluants aux fins de détection et d'analyse. Comme pour les tubes de diffusion, vous devez régulièrement recueillir et remplacer les filtres.  Une fois les échantillons prélevés, vous les ramenez en laboratoire pour analyse. Vous et votre équipe de professionnels en environnement évaluerez ensuite les résultats, et vous les comparerez aux normes nationales afin de déterminer si les niveaux de qualité d'air de la ville sont au-dessus ou en-dessous des limites permises. Finalement, vous contribuerez à la préparation d'un rapport pour la ville, dans lequel seront résumés les résultats de votre travail.

Fonctions

Les fonctions types varient beaucoup d'un emploi à l'autre, mais la liste qui suit donne un exemple des fonctions qu'un technicien ou technologue en environnement est susceptible de remplir :

  • Prélever des échantillons d'air, d'eau et de sol pour déterminer le niveau de contamination et évaluer les conditions environnementales.
  • Effectuer des analyses chimiques, physiques et biologiques d'échantillons d'air, d'eau et de sol et consigner les résultats.
  • Participer à des enquêtes et à des inspections sur le terrain et les superviser.
  • Repérer les voies d'entrée chimiques, physiques et biologiques de polluants environnementaux.
  • Passer en revue et traiter les demandes de permis environnementaux ou de certification, par exemple pour les sites d'élimination des déchets ou les usines de traitement de l'eau potable ou de l'eau usée.
  • Donner des directives en vue d'apporter les correctifs nécessaires pour respecter la réglementation fédérale et provinciale.
  • Expliquer et interpréter la réglementation et les procédures à l'intention des demandeurs de permis environnementaux.
  • Tenir compte des questions liées à l'économie, à la santé, à la politique et à la société dans la gestion des systèmes environnementaux dans le cadre de projets industriels et municipaux.
  • Concevoir des méthodologies d'échantillonnage et d'analyse environnementales.
  • Mettre en œuvre des protocoles de contrôle et d'assurance de la qualité pour assurer la conformité du matériel.
  • Mesurer les caractéristiques, les propriétés et la composition des sols, des lits de rivière et des systèmes biologiques.
  • Préparer des rapports sur les résultats à l'intention des clients et des superviseurs.

Conditions de travail

Les techniciens ou technologues en environnement travaillent dans divers endroits, dont les suivants :

En laboratoire :

  • analyser les échantillons
  • entretenir et réparer le matériel

Au bureau :

  • accomplir des tâches administratives et analyser les données à des fins de rapports;
  • consulter les manuels d'utilisation et réaliser des recherches sur de nouvelles technologies;
  • communiquer par téléphone et lors de réunions avec les clients, les services gouvernementaux et le public
  • effectuer des recherches sur les règlements et les exigences réglementaires applicables

Sur le terrain :

  • prélever des échantillons d'air, d'eau et de sol
  • effectuer des analyses sur le terrain afin de déterminer les conditions environnementales.
  • observer et inspecter les sites
  • entretenir et réparer le matériel
  • vérifier et étalonner les instruments

Lieux de travail

Il existe un certain nombre d'endroits où les techniciens ou technologues en environnement peuvent trouver un emploi. Parmi eux, on compte les suivants :

  • sociétés de consultation en génie et en environnement
  • services gouvernementaux fédéraux, provinciaux, territoriaux et municipaux
  • collèges, universités et instituts de recherche
  • installations de traitement municipales et industrielles
  • secteurs industriels comme ceux de la fabrication, du pétrole et du gaz, de l'agriculture, du transport et de la foresterie
  • sociétés privées d'experts-conseils
  • organismes sans but lucratif, organismes non gouvernementaux et organismes internationaux

Formation et exigences

Si vous êtes actuellement à l'école secondaire et que vous envisagez une carrière en tant que technicien ou technologue en environnement, vous devez avoir d'excellents résultats dans les domaines suivants ou une prédilection pour ces derniers :

  • Biologie
  • Chimie
  • Mathématiques
  • Anglais/Français
  • Physique
  • Calcul
  • Informatique

Dans la majorité des cas, la qualification minimale requise afin de travailler en tant que technicien ou technologue en environnement est un diplôme technique.

Si vous êtes étudiant au niveau postsecondaire et que vous envisagez une carrière en tant que technicien ou technologue en environnement, les programmes suivants conviennent particulièrement à la carrière à laquelle vous vous destinez :

  • Écotechnologie
  • Sciences environnementales
  • Technique du génie environnemental
  • Protection environnementale

La plupart des techniciens ou technologues en environnement doivent être accrédités auprès de leur association provinciale.

Modèle

Brad Wynne

« J'aime avoir l'impression d'aider la société à protéger l'environnement », nous dit Brad Wynne, technicien en génie de l'environnement au service d'une société d'experts-conseil en environnement de Richmond (C.-B.). « Les questions environnementales m'ont toujours intéressé. Plus j'examinais les carrières possibles, plus celle-ci m'intéressait. Après deux ans, je me rends compte que j'ai fait un excellent choix. »

Brad aime aussi la variété dans son travail. « J'aime faire toutes sortes de choses, dit-il. Prélever des échantillons d'eau et de sols ainsi que vérifier la conformité aux règlements sont les principales tâches que j'effectue sur le terrain pour nos clients. Je dois également rédiger des rapports pour ma société ou le gouvernement provincial. Actuellement, je sépare des échantillons de sols et j'analyse l'air d'un chantier pour assurer que les conditions de travail sont sûres. »

Une bonne partie de son travail s'effectue sur le terrain, où ses habiletés en échantillonnage sont les plus importantes. D'autres habiletés entrent en jeu lorsqu'il revient au bureau. « Je compile des données au moyen de programmes informatiques. La modélisation est particulièrement importante. Elle permet d'observer les caractéristiques - l'état des eaux souterraines par exemple - de toute une région. »

« Je ne suis jamais confiné à une seule tâche pendant très longtemps, dit Brad. C'est tellement varié. Il se peut que je fasse quelque chose de tout à fait différent la semaine prochaine. »