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Pédologue

Les pédologues étudient les propriétés physiques, chimiques et biologiques des quelques premiers mètres de l'écorce terrestre. Plus précisément, ils étudient la formation, la classification et les caractéristiques du sol comme les organismes qu'il contient et la relation entre les types de sol et la croissance végétale. L'information fournie par les pédologues est essentielle à des secteurs comme ceux de l'agriculture et de la foresterie, de même qu'aux responsables de l'élaboration de politiques portant sur les questions de santé publique et de protection de l'environnement.

Entry-Level Salary:
$58,250
Senior-Level Salary:
$102,000

En Bref

Imaginez que vous vous trouvez sur le site d'un ancien parc d'engraissement du bétail, près de ce qui est maintenant un petit village d'été pittoresque. Le parc d'engraissement n'existe plus depuis des années, le propriétaire précédent ayant pris sa retraite et démonté ses installations pour laisser place au tourisme croissant de la région. À présent, un nouveau groupe de promoteurs a acheté le site dans l'intention d'y aménager un parcours de golf de 36 trous de catégorie championnat, mais il doit d'abord obtenir votre avis d'expert sur le site. Vous êtes pédologue et ces promoteurs vous ont embauché pour que vous analysiez le sol de l'ancien parc d'engraissement afin d'évaluer s'il peut accueillir les variétés précises d'herbe, d'arbres et de bosquets qu'ils comptent placer sur le parcours. Étant donné qu'une grande part du succès d'un parcours de golf repose sur la qualité de ses verts et de ses allées, les promoteurs veulent savoir ce qu'ils peuvent y faire pousser.

À titre de pédologue, vous êtes un expert en matière de propriétés chimiques, physiques et biologiques des sols et vous savez sur quels éléments vous pencher afin de déterminer si le site conviendra à un nouveau parcours de golf. Votre équipe de techniciens et vous devez d'abord prélever quelques carottes de sol en guise d'échantillons qui seront envoyées au laboratoire aux fins d'analyse. L'un des tests que vous effectuerez consistera à déceler les contaminants résiduels du sol qui pourraient nuire à sa viabilité et à la croissance d'herbe et autre végétation prévue sur le parcours de golf. Vous réaliserez également des tests pour évaluer d'autres caractéristiques, comme la teneur en substances nutritives et en carbone organique. En plus des analyses de laboratoire, vous examinerez la texture, la densité apparente, les propriétés hydrauliques et les degrés d'humidité des carottes, en procédant notamment à une inspection détaillée afin de distinguer les différentes couleurs du sol qui pourraient révéler la présence d'une nappe phréatique. À la fin du processus, vous serez en mesure de présenter aux promoteurs un rapport exhaustif sur la santé et les attributs physiques du sol et de suggérer si le site convient au parcours de golf qu'ils projettent.

Fonctions


Les fonctions types varient beaucoup d’un emploi à l’autre, mais la liste qui suit donne un exemple des fonctions qu’un pédologue est susceptible de remplir :

  • Étudier la provenance et la composition des sols, ainsi que le déplacement des substances nutritives du sol dans l’air et les réseaux hydrographiques.
  • Étudier les organismes présents dans le sol et leur apport à la dynamique et à la stabilité des écosystèmes.
  • Manipuler les organismes du sol pour améliorer la productivité, la bonification ou encore pour atteindre d’autres buts.
  • Étudier les réactions des plantes et des récoltes à l’ajout de substances nutritives et aux modifications apportées au sol.
  • Prélever et analyser des échantillons de sol et des données sur divers environnements.
  • Recueillir des données et créer des modèles de simulation informatisés afin d’estimer les bilans hydriques et d’évaluer le transport des contaminants dans les sols.
  • Effectuer des recherches sur divers systèmes édaphiques et la gestion des sols.
  • Préparer des rapports décrivant les caractéristiques des terres et des sols.
  • Mener des enquêtes sur les questions de qualité des sols et surveiller les activités afin d’en assurer la conformité avec les règlements applicables.
  • Mener des enquêtes et procéder à la restauration des sols qui ont subi les effets néfastes de l’activité humaine, par exemple l’exploitation pétrolière et gazière, les usines de fabrication et les sites d’enfouissement.
  • Gérer les activités de mise en valeur des terres comme l’architecture paysagère, la régénération des mines et la restauration des sites.
  • Évaluer les sols en ce qui a trait à la gestion des ressources naturelles, par exemple les propriétés des sols forestiers, les évaluations écologiques et les évaluations des sols en danger.
  • Dresser des cartes relatives aux types de sols, à leurs caractéristiques et à leur répartition.
  • Fournir des conseils sur l’utilisation des sols aux praticiens d’autres secteurs, dont ceux de l’agriculture et de la foresterie.
  • Surveiller et trouver des façons d’atténuer l’érosion catastrophique des sols causée par des phénomènes naturels comme les incendies de forêts et les pluies diluviennes

Milieu de Travail


Les pédologues travaillent dans divers endroits, dont les suivants :

Au bureau :

  • accomplir des tâches administratives et analyser les données à des fins de rapports
  • utiliser des logiciels SIG pour dresser ou corriger des cartes
  • communiquer par téléphone et lors de réunions avec les clients, les parties intéressées, les services gouvernementaux, les collègues et les experts sur le terrain
  • réaliser des recherches sur les nouvelles technologies et les nouveaux progrès en matière de pédologie
  • participer à des comités d’élaboration de politiques, de règlements et de programmes de recherche et d’éducation

Sur le terrain :

  • mener des enquêtes sur les sols et les tester en prenant notamment des mesures et en prélevant des échantillons
  • faire des présentations aux utilisateurs des terres, y compris les agriculteurs, les forestiers et les jardiniers urbains, et participer à des séances de formation
  • répondre aux demandes des clients
  • dresser des cartes sur les caractéristiques d’un sol

En laboratoire :

  • traiter et analyser des échantillons

Où Travailler


Il existe un certain nombre d’endroits où les pédologues peuvent trouver un emploi. Parmi eux, on compte les suivants :

  • services gouvernementaux fédéraux, provinciaux, territoriaux ou municipaux
  • collèges, universités et instituts de recherche
  • sociétés de consultation en environnement et sociétés de gestion
  • organismes de conservation
  • sociétés d’aménagement et de gestion des terres
  • sociétés de récupération et d’élimination de déchets
  • sociétés de consultation offrant des services aux secteurs de l’agriculture, de la foresterie, du pétrole et du gaz et des mines

Études et Compétences


Si vous êtes actuellement à l’école secondaire et que vous envisagez une carrière en tant que pédologue, vous devez avoir d’excellents résultats dans les domaines suivants ou une prédilection pour ces derniers :

  • Biologie
  • Chimie
  • Physique
  • Mathématiques
  • Anglais/Francais
  • Géographie

Dans la majorité des cas, l’exigence minimale requise afin de travailler comme pédologue est un diplôme universitaire de premier cycle. Si la recherche vous intéresse, on exige habituellement un diplôme d’études supérieures.

Si vous êtes étudiant au niveau postsecondaire et que vous envisagez une carrière en tant que pédologue, les programmes suivants conviennent particulièrement à la carrière à laquelle vous vous destinez :

  • Science des sols
  • Agronomie
  • Gestion des ressources naturelles
  • Récupération des sols
  • Sciences environnementales
  • Sciences de la terre – environnement

Bien que l’obtention d’une accréditation ne soit pas nécessaire afin de travailler en tant que pédologue, certains spécialistes choisissent de présenter une demande de statut professionnel, par exemple en tant qu’agronome professionnel. Les exigences d’agrément et de statut professionnel varient selon les provinces.

modèles de Rôle


Tim Spedding

Tim Spedding comprend les « merveilles du sol » puisqu’ à ses yeux, le sol est beaucoup plus que saleté et crasse. « Le sol, c’est une fine couche située entre la terre, noire et froide, et l’atmosphère. » C’est un professeur enthousiaste de premier cycle qui lui a fait découvrir la diversité du sol et à quel point il est essentiel à tous les systèmes terrestres.

Presque dix ans plus tard et aujourd’hui titulaire d’un baccalauréat en sciences avec une spécialité en géologie et d’une maîtrise en pédologie, Tim travaille pour le compte de Komex International. Pendant les mois d’été, il peut passer des semaines à travailler en région éloignée où il s’affaire à mener des évaluations sommaires de sites environnementaux ou à effectuer des travaux de restauration. Une fois la saison estivale terminée, il passe la majeure partie de son temps à son bureau à analyser des données, à mettre la touche finale à des rapports et à rédiger le résumé de son travail estival.

Tim prend plaisir aux différentes responsabilités qui lui incombent ainsi qu’à l’autonomie que lui procure son emploi. « Nos projets, nous les menons souvent tout seuls. Nous faisons beaucoup de gestion. » Il est également heureux de pouvoir œuvrer dans un domaine où les besoins en pédologues n’ont jamais été aussi grands. « L’industrie est en effervescence et ce n’est qu’un début. »

Selon Tim, la majeure partie du travail d’un pédologue passe cependant inaperçue aux yeux du public. Il réaffirme que son travail n’est pas que l’étude de la saleté et de la crasse. « Le sol est un élément qui renferme tellement de processus vitaux que nous avons peine à tous les imaginer. » Il ajoute que, pour bon nombre de personnes, le sol n’est pas une ressource naturelle nécessitant une quelconque protection. « Le sol, c’est quelque chose qui est vu comme ce que vous devez excaver quand vous voulez construire une maison. »

Tim espère voir le jour où la pédologie et les pédologues seront reconnus à leur juste valeur car, selon lui, « les rôles que jouent le sol et ceux qui l’étudient sont essentiels » à la santé de l’environnement.